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      Padre Félix Varela y Morales

(1788-1853)

A  Cuban Catholic priest who loved his country and became an Apostle for Immigrants in New York
 

 

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Introduction: Most people today are searching for inspiring models of love and service to humanity. The unique story of the exile years in New York of Father Félix Varela in the last century describes such a model. Events and lessons from this life story which ended in St. Augustine, Florida will be found in An Apostle for the Immigrants: The Exile Years of Father Felix Varela y Morales (1823-1853) by Juan M. Navia and published in the Fall of 2002 by Factor Press, Salisbury, MD.

(F. Mialhe, Cuban Heritage Collection, University of Miami)


Our Mission:

The name of Father Félix Varela y Morales is well known to many, particularly Cubans, who are aware of his patriotism and love for freedom, his distinguished career as an educator, and his philosophical and political writings. Less known in the English-speaking world is his role as a pastor and apologist for the US Catholic Church and his dedication to the forlorn European immigrants who came to him in search of guidance and spiritual support. Cubans in exile today understand and appreciate what Father Varela did in his time. The major objective of this site is to review the life and circumstances of Father Varela during his years in exile in order to understand the revolutionary changes in the world of his time, to determine the impact of those years on his personal and spiritual growth, and to identify the principles that guided his life. Such understanding about this selfless and holy priest, a Servant of God, will incline us to pray (see PRAYER) with and through him to help the Cause for his canonization started by the Holy See in 1985. This is the Year of the Priest instituted by Pope Benedict XVI.  What better time to learn about and pray with this holy man!

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Nuestro Objetivo:

El objetivo principal de este espacio en la red es dar a conocer la figura y el pensamiento del Padre Félix Varela, "él que nos enseñó a pensar." Su vida en Cuba y en el exilio en Nueva York puede servir de inspiración para mejorar nuestras vidas y acercarnos más a Dios. Le invitamos a visitar estas paginas y a rezar por él y con él para que su canonización sea pronto una realidad. El 20 de noviembre de este año celebraremos 222 años de su nacimiento y en Febrero de este año 2010 conmemoraremos 156 años de su muerte en San Agustín de la Florida . . . .el tiempo sigue pasando, pero su memoria reside viva y fuertemente enraizada en el corazón de todos los que aman la libertad y la justicia que se desprende de la Fe. Estudiemos su vida y recemos con y por este gran sacerdote durante el Año del Sacerdote instituido por el Santo Padre Benedicto XVI.

Recordemos en este tiempo marcado por cambios políticos-sociales en Cuba  y en toda la America sus palabras dirigidas a los feligreses de la Iglesia del Santo Cristo del Buen Viaje el 25 de octubre de 1812 antes de las elecciones:

"Yo me ceñir?únicamente a exhortaros a que desatendiendo la voz tumultuosa de las pasiones que encadenan y ponen en una tenebrosa cárcel al espíritu humano, oigáis la voz apacible aunque enérgica de la razón. No consideréis otra cosa que el bien de la patria, y para conseguirlo, haced que la palabra de Dios sea la luz de nuestro camino, según decía el profeta. Dejad todas las miras privadas que puedan presentaros como odiosos los ciudadanos mas beneméritos y como apreciables los mas delincuentes. . .Sacrificad vuestros intereses más privados en obsequio de la sociedad. Ojal?se impriman en vuestros pechos estas máximas de la verdadera política, y entonces conoceréis que no es la multitud de enemigos que lleva el vencedor asidos a su carro triunfal, quien trae la felicidad a los pueblos, sino sus virtudes que inspiran unas sabias leyes."

    "Concluyo, pues, con el mismo Zacarías, exhortándoos a que améis la verdad y la paz: veritatem tantun et pacem diligite. Si lo hiciereis, esperad del Señor los auxilios necesarios para vuestro acierto y el bien de la patria, haciéndoos acreedores a la bendición que a todos vosotros deseo, en el nombre del Padre, del Hijo, y del Espíritu Santo.  AMEN"

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Updated: February 1, 2010